世界のお祭り from ベルリン 魔女が集まるワルプルギスの夜

世界は愉快 2023.04.17

河内秀子

ドイツには、魔女が集まる祭りがある。「ワルプルギスの夜」と呼ばれるこの妖しい宴は、4月最後の日の夜、北部ドイツ最高峰のブロッケン山とその麓の街で開催される。中世そのままの街並みや岩山を背景に、魔女や魔法使い、悪魔に扮した人たちが集う様子は、まるで異世界に迷い込んでしまったかのようだ。

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4月30日にはブロッケン山とその麓の街は魔女でいっぱいに。photography: Hahnenklee Tourismus GmbH

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ブロッケン山へと向かう人が起点とするヴェルニゲローデの街。小高い場所にあるヴェルニゲローデ城では中世マーケットも開催。photography: Hideko Kawachi

この祭りは、5月1日、夏の始まりを大きな焚き火で祝うケルトの祭りに端を発するとも言われている。前日の4月30日の夜には、ブロッケン山に国中の魔女が集まって、悪魔と乱痴気騒ぎを繰り広げると古くから言い伝えられてきたそうだ。ブロッケン山は、霧や雲に虹の輪に囲まれた巨大な影が映り込む、ブロッケン現象の名前の由来ともなった山で、霧や雲に包まれていることが多く、さまざまな伝説が残るミステリアスな魔の山だ。

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霧や雲に包まれていることが多いブロッケン山の山頂。ハルツ狭軌鉄道で登ることができる。photography: Hideko Kawachi

ヨハン・ヴォルフガング・フォン・ゲーテが、戯曲「ファウスト」で取り上げたことで、ワルプルギスの夜は一躍有名になった。
オトフリート・プロイスラーの「小さい魔女」を子ども時代に読んだという人も多いのではないだろうか。66年前、1957年に出版されたドイツの童話は、47か国語に訳され、ロングベストセラーとなっている。カラス、アブラクサスを相棒にいい魔女になりたいと頑張る127歳の幼い魔女の物語。ワルプルギスの夜に集まる魔女たちの箒と魔法の本を集めて、焚き火にしてしまうクライマックスは圧巻だ。

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ブロッケン山の麓は、ゴツゴツした岩山。魔女たちが集まって宴を開くのにぴったりだ。photography: Braunlage Tourismus GmbH, J. Schütz

ブロッケン山の麓で観光客向けの祭典が初めて開催されたのは、1896年のこと。現在では、周辺の街40か所で開催され、ドイツ中、世界中から約1万人が訪れる。その中心地は、可愛らしい木組みの街並みや中世からあるお城など、見どころいっぱいの小都市ヴェルニゲローデ。街は魔女グッズで溢れている。

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ヴェルニゲローデにはバウムクーヘンの有名な工房もあり、魔女のロゴ入りのバウムクーヘンも!photography: Hideko Kawachi

この街を夕方に出発し、魔女たちが同行する蒸気機関車で走るスペシャルなツアーもある。

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19世紀末から変わらずブロッケン山の山頂まで蒸気機関車が走るハルツ狭軌鉄道。ワルプルギスの夜に限らず運行している。photography: Hideko Kawachi

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魔女のコスチュームに身を包んだ人たちが焚き火の周りを舞い踊る。photography: Wernigerode Tourismus GmbH, M. Bein

ブロッケン山の麓には、世界遺産に認定されている古都ゴスラーもある。ここでも旧市街の中心にあるマルクト広場で魔女の箒を集め、悪魔的なお祝いが真夜中まで繰り広げられるという。1500以上もの木組みの建物がそのままに残る通りを歩いていると、魔女や魔法使いたちが生き暮らし、魔法が使える世界が存在することが信じられる気がしてくる。魔法の物語の世界へ足を踏み入れることができるワルプルギスの夜の祭り。魔女の扮装をして、仲間に入るのも面白いかも?

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ゴスラーの街並み。photography: digitphotos.de (Stefan Schiefer Photography)

text, photography: Hideko Kawauchi

河内秀子

ライター。2000年からベルリン在住。ベルリン芸術大学在学中に、雑誌ペンなど日本のメディアでライター活動を始める。好物はフォークが刺さったケーキ、旧東ドイツ、マンガ、猫。ドイツでも日本でも「そとのひと」。 twitter:@berlinbau

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